Quatre-vingts livres et manuscrits choisis…

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The Book Collector fête cette année ses soixante ans. Soixante années à recenser les événements du monde des livres, les acquisitions majeures des bibliothèques et collectionneurs particuliers, les grandes ventes, les expositions, les allées et venues des livres et des hommes dans ce microcosme. Parmi toutes ces tâches, l’une des plus plaisantes est la découverte de nouveautés, en particulier des premiers catalogues.
La publication du « Catalogue n° 1 » constitue toujours un événement crucial dans le parcours d’un nouveau libraire. Rassembler assez de titres pour justifier le coût de l’impression et de l’expédition du catalogue n’est pas chose aisée. Pour prétendre rejoindre la grande famille des libraires, passés et présents, il faut du temps, de l’argent, mais surtout, un sens inné de ce qui rend un livre important, une sensibilité personnelle que pourra apprécier, à travers la sélection proposée, quiconque consulte le catalogue.

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Description

Le lancement du catalogue « Artbiblio n° 1 » témoigne de l’audace de Nicolas Hacquebart Desvignes.

Les quatre-vingts ouvrages, ici classés dans l’ordre chronologique, constituent une plongée dans l’univers de la bibliophilie française à travers cinq siècles. Il s’agit d’une fresque en deux temps, librairie ancienne et librairie moderne, scindée au milieu du XIXe siècle. Les deux parties comprennent des raretés : des titres originaux et des exemplaires de livres signés par l’auteur ou ayant appartenu à des personnages célèbres.

Le premier ouvrage, le Directorium humane vite de 1489, appartenait au duc de Marlborough, qui lors de la vente Roxburghe, en 1812, fit l’acquisition de la première édition du Décaméron pour 2 260 £.

Jamais une telle somme n’avait été dépensée pour un livre. Certains ouvrages nous rappellent les grands noms du XVIe siècle, comme Jacques-Auguste de Thou. Sont également proposés deux ouvrages éducatifs ayant appartenu à Marie Leszczynska, ou encore un livre du jeune duc de Berry, appelé à devenir Louis XVI. On trouve aussi un exemplaire exceptionnel de l’édition de 1749 des Pensées diverses de Bayle avec une belle reliure en maroquin bleu aux doubles armes du duc de La Vallière et de son épouse. Deux rares livres jansénistes sont également proposés, ainsi que d’importants ouvrages sur la gastronomie, la science et les voyages. La sélection comprend d’admirables reliures réalisées par Joly, Bozerian ou encore Chambolle-Duru. On mentionnera plus particulièrement le travail simple mais spectaculaire effectué par Lebrun sur les Luttes sociales de Privat (1837) et un exemplaire joliment illustré du Journal de l’expédition des Portes de fer de Nodier (1844) ayant appartenu à Édouard Rahir.

La deuxième partie comprend principalement des ouvrages en édition limitée qui se distinguent par leur reliure, leurs illustrations ou parce qu’ils ont appartenu à des personnages célèbres. Citons Au pied du Sinaï (1898) de Clemenceau, avec à la fois les illustrations monochromes et en couleurs de Toulouse-Lautrec.

Les Stances (1905) de Moréas, relié par Madeleine Gras et qui comprend des extraits du manuscrit de l’auteur.

Le « drame plastique » L’Homme et son désir (1917) de Claudel, sur son support plié en accordéon par l’auteur.

Jean-Émile Laboureur, artiste préféré de Stanley Morison, est également présent avec Instantanés (1911) et Chansons Madécasses (1920). Picasso et Picabia ont tous deux participé à l’Essai de critique théâtrale (1922) de Massot. Un exemplaire de présentation de cette oeuvre surréaliste, destiné à André Breton, est proposé dans le catalogue, aux côtés d’une autre oeuvre surréaliste rare, Les pas perdus (1924) de Breton. Sensorialité excentrique (1969) d’Hausmann est un témoignage exceptionnel du dernier dadaïste. Plusieurs reliures de Cretté sont proposées, ainsi qu’un chef-d’oeuvre tardif de Léon Gruel sur La Vie amoureuse de Casanova (1924) de Maurice Rostand. On trouve également des manuscrits de Pierre Louÿs, Francis Ponge, Philippe Soupault et Vercors.

Autre rareté, une édition clandestine de Pilote de guerre (1944) de Saint-Exupéry…

Il ressort clairement des quelques exemples mentionnés que le premier catalogue d’Artbiblio est loin d’être ordinaire. Chacun des ouvrages proposés a quelque chose d’exceptionnel qui le distingue des autres livres. Pour rassembler une sélection d’ouvrages aussi divers, une ténacité remarquable et une connaissance approfondie de la littérature française et des arts du livre étaient nécessaires. Cette sélection réjouira ceux qui savent apprécier la nouveauté et la recherchent avidement dans tout nouveau catalogue. Nous souhaitons bon vent à Artbiblio et attendons le catalogue n° 2 avec impatience. C’est le début d’une longue série recelant des trésors de livres exceptionnels et originaux, nous en sommes convaincus !

Nicolas Barker
Éditeur de The Book Collector